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硬盘挖矿是个伪命题?玩客云矿场大量停工

文|棘轮浅白
2019年,玩客云的职业矿工们纷纷关闭矿场。
随着币价暴跌、产量减半,玩客云的每日实际产出,已从巅峰时的一百多元,跌至不足0.4元。其价格则从2000多元,跌至50元。
在玩客云之外,一大批硬盘挖矿项目也变得无人问津。备受链圈青睐的IPFS,则饱受“矿机骗局”困扰。
硬盘挖矿,究竟是区块链行业的未来,还是一个根本无法成立的伪命题?
01 矿场停摆
2018年年末,老谢多了一项新工作——给每个客户打电话,劝他们取回托管的玩客云矿机。
就在半年前,他还在拼尽全力争取这些来之不易的客户。
2018年上半年,他所在的某区块链企业,推出了玩客云矿机托管项目。而他正是这一项目的负责人。
玩客云,是迅雷于2017年下半年推出的一款共享云计算产品。用户可以通过玩客云贡献自己的闲置带宽与存储资源,并获得“链克”(原名“玩客币”)奖励。
与BTC挖矿类似,玩客云也催生出了挖矿、托管等行业。与BTC不同,玩客云挖矿更依赖网络带宽而非电力。因此,大多数玩客云矿场,都藏身于城市之中。

某写字楼内的玩客云矿场
“刚上线玩客云托管业务时,我们的定价是一个月60元。”老谢说。
巅峰时期,老谢管理的机房遍布全国多地,托管的玩客云设备超过了5万台。
而在巅峰时刻,玩客云的单日收益在百元之上。在黄牛手中,玩客云硬件的价格也水涨船高,飙升到了2000元以上。“最贵的时候,我们的成交价是2700一台。”老谢说。
“当时,宁波有一位大矿工,手上有三百多台玩客云。”老谢回忆,“我们谈的价格是2000多一台。第二天,我们带着几十万现金赶过去,生怕被别人抢走。”
但他吃了闭门羹。“矿工的母亲突然反悔了,质问儿子为什么要把‘一天能赚好几万’的机器卖给别人。”
渴望进入矿圈的大量玩家,当时都纷纷在各种渠道收购玩客云。区块链投资人窦国峰也是其中之一。
他通过各种渠道购入了上万台玩客云,此后,他与人合伙,在南方某市建立了一个大型玩客云矿场。
“玩客云对网络的要求非常高。”窦国峰表示,“为了最大化挖矿收益,我们为每台玩客云都配备了独立的商用宽带。每条宽带都是固定的独立公网IP,上下带宽对等,成本非常高。”
但情况急转直下。随着全网玩客云数量的逐渐增多,单台玩客云的链克产出量开始持续下降。
玩客云矿工们,将希望寄托在了币价上涨之上。然而,自2017年11月创下近10元的高价后,链克便不断下跌。截至2018年10月,其币价已长期徘徊在1元上方。
玩客云在2018年10月实现链克产量减半。许多矿工都认为,链克减产会像BTC减产一样促成币价上涨。然而,链克的币价并无起色。
这导致玩客云的每日实际收益迅速下降。“最低的时候,每天产出不足四毛钱。”老谢回忆,“许多托管客户还没等我们劝退,就主动收回机器了。”
他们的托管服务收费标准不得不下调,最低时每月只收10元。公司为托管业务采购的机房与网络专线,费用全部按年计费,至今仍在扣费;而客户托管矿机则是按月收费。仔细算下来,公司损失惨重。
2019年春节前夕,窦国峰关闭了矿场。他没能回本。
在一些二手交易平台,二手玩客云现在的价格只有50元左右。买家们大多选择将其作为下载机使用。
“玩客云的挖矿功能可以关掉吗?我不想让它占网速。”很多玩家表示。
02 伪命题
无论是老谢还是窦国峰,谈起玩客云,都难掩对迅雷的失望。
“作为一家上市公司,迅雷的野心肯定不会只是卖几百万台玩客云硬件。”窦国峰说,“但如今,迅雷把玩客云做成这个样子,实在令人失望。”
在他看来,迅雷不开源玩客云项目、不公布链克奖励机制、不允许链克上交易所,都让矿工们很难相信玩客云的去中心化属性。
但与此同时,窦国峰也理解迅雷的苦衷:“迅雷作为一家上市公司,面对各种监管,无法做出更激进的尝试。”
而玩客云从诞生以来,就争议不绝。
玩客云面世不久,迅雷内部金融业务部门曾发文,炮轰玩客云是“伪区块链”,引发迅雷内讧。此后,互联网金融协会也点名批评迅雷涉嫌以发售玩客云矿机的形式“变相ICO”。
面对种种压力,迅雷开始淡化玩客云的“币属性”。玩客云产出的“玩客币”被更名为“链克”,链克钱包国内版甚至下线了转账功能。
接近迅雷市场部门人士傅明辉对一本区块链记者表示,自2018年春季起,迅雷开始调整玩客云的市场宣发方向。
“迅雷不再强调玩客云可以‘挖矿’‘赚钱’,而是宣传它更适合家庭用户的数据备份、下载功能。为此,玩客云甚至一度请来了苍井空,出任产品代言人。”

苍井空出任“玩客团团长”
2018年9月,迅雷宣布将链克相关业务出售给新大陆集团,实现了迅雷与链克的彻底切割。但傅明辉透露,链克业务被剥离后,迅雷仍在负责链克的市场推广工作。
“迅雷对链克的‘币属性’讳莫如深。”傅明辉表示,“但除了‘炒币’,链克确实缺乏应用场景。”
他称,迅雷对外宣传链克可以在官方商城内兑换各种商品,但事实上,链克商城内最实用的各种视频网站会员服务,长期缺货,而实物商品,则充斥着大量杂牌小家电,甚至是不锈钢盆。

在币圈,“换不锈钢盆”是玩家们对于暴跌币种的常见调侃。而在链克商城,链克真的可以“换不锈钢盆”。
在玩客云火爆后,一大票跟风者也杀入了硬盘挖矿、路由挖矿市场。暴风、斐讯、竞斗云等品牌的产品层出不穷,如今它们也毫无例外地走向了没落。
“这些产品不像迅雷一样有实际业务支撑,玩票的可能性更大一些。”窦国峰指出。
一系列硬盘挖矿产品的衰落,让许多人开始反思“硬盘挖矿”是否本来就是一个伪命题。
玩客云背靠的,是迅雷的“星域CDN”。它开创了“共享CDN”的模式,将“机房”建在了普通用户家中。
在CDN从业者杨晨看来,家庭用户利用闲置带宽挖矿,其成本趋近于零,确实有利可图。但职业矿工利用玩客云挖矿,硬件、带宽、运维成本远远不如专业的大型服务器,投入产出完全不对等。
“在阿里云、腾讯云用专业服务器搭建起的大型机房面前,玩客云就像小霸王游戏机一样。”杨晨说。
老谢在一定程度上认同这个观点。告别玩客云后,老谢所在的公司决定完全放弃硬盘挖矿,转向量化投资领域。
而窦国峰则仍然看好硬盘挖矿模式。
“杨晨的观点建立在眼下的商业模式上。但我相信在未来,每个人都能成为一个网络节点。去中心化的网络服务,也会越来越多。”他说。
03 IPFS迷云
在窦国峰看来,未来能够承载去中心化网络这一野心的,是时下火爆的IPFS。
IPFS的全称是“星际文件系统”,它是一个去中心化的网络底层协议,可将文件打碎并分布式存储在不同的网络节点上。
当用户检索文件时,所有节点都会同时做出反应,根据预先生成的文件哈希值,还原出被打碎的文件。
根据IPFS团队的目标,IPFS未来将在IPFS协议层之上,架构一个名为FIL的激励层——用户为IPFS网络保存文件,可获得代币FIL作为奖励。
这意味着,IPFS也可以像BTC、玩客云一样,催生出一个新的挖矿产业。矿工们开始蠢蠢欲动。
“IPFS矿机对电力需求不大,但对带宽要求非常高。”某IPFS矿机厂商负责人林阳告诉一本区块链记者,“为了获得更好的网络质量,IPFS矿场大多搭建在上海、广州、深圳等一线城市。”
他们在售的两种IPFS矿机,一种是家庭版,有4个硬盘盘位,也可作为家用NAS(网络附属存储)使用,售价为2999元;另一种是专业版,有12个盘位,适合矿场挖矿,售价为6599元。
他们也提供矿机托管服务。在上海、深圳等网络质量好的城市,托管费每台每月800元;在佛山、东莞等地,托管费每台每月400元。
而IPFS算力租赁从业者陈南为一本区块链记者展示了一份产品手册。他们出售的产品,名为“矿池节点”。
陈南表示,自家的矿池类似数据中心,一个矿池有968个节点,一个节点一年的租金是23999元。用户租用一个节点,就能获得一份收益。
但无论是林阳还是陈南,都没有给出IPFS挖矿的具体收益——FIL的主网至今尚未上线,目前IPFS矿机根本不能挖出FIL。
而关于IPFS矿机的骗局,正在层出不穷。


春节期间,区块链从业者毛普在老家河南参加了一个“矿机培训课程”。“培训老师”一开始就表示,只要购买一台他们的“IPFS矿机”,就能成为代理,并赚到更多的钱。
“我看过他们的矿机,几个T的硬盘,就卖一万六,高得吓人。”毛普发现,这是一个资金盘游戏。而这个矿机厂商的前身,居然是一家仪表公司。
他还发现,打着“IPFS矿机”旗号的骗子们,大多宣称自己的矿机拥有独特的“双挖机制”:现在可以挖一个名不见经传的新币种,未来可以挖FIL。
所谓的“新币种”,就是空气币。发货方往往会与小交易所合作,前期拉高币价,吸引用户购买矿机,后期砸盘,实现“双重收割”。
IPFS矿机产生的种种乱象,引发了FIL官方的注意。2018年8月,FIL社区发布声明称,他们至今未公布挖矿系统需求与推荐硬件配置,建议矿工现阶段不要购买任何“IPFS矿机”。
但各种骗局,仍未消停。

为了更好地体验IPFS,窦国峰租用了一台云服务器,充当了IPFS的一个数据节点。他曾借助IPFS,向好友分享过许多文件。
“现在有一些IPFS爱好者,已经开始自发建立节点了。尽管目前他们还没有任何收益,几乎完全是依靠信仰支撑。”他说。
由IPFS衍生出的硬盘挖矿,也许会成为去中心化网络信仰者的新天堂。
*文中受访者均为化名。




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