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矿业这十年:从显卡挖矿到7nm矿机的进击之路

自中本聪挖出第一个区块开始,矿业即算问世。2009到2019年满打满算矿业发展已经有足足有十年的时间。十年间矿业从无到有,见证了区块链产业从卑微到辉煌。起起落落之间,矿业在大众的印象中也经历从“极客”到“CPundi者”而后是“暴发户”今天可能又变成“迟早要凉”。矿业十年的财富神话,并没有从本质上去改变普通人的认知,原因可能是区块链离生活还是有些距离。
互联在开端时也曾经酿造了全球性大泡沫,然而这并不妨碍互联网改变我们的生活。现实是,不管公众态度如何,矿业的存在即有其合理性。如果这个“存在“还展现出蓬勃的生命力,那么我们有理由相信它可能是一个趋势。

一、挖矿产业化之路

今天的挖矿产业看起来势头正旺,事实上,从2009年1月3日中本聪挖出第一个“创始区块“起,在接下来的一两年之内,挖矿的工作一直是由中本聪私人电脑独自承担。谁也想不到,今后每年数百亿产值的矿业出身竟如此“随便”。
1)矿机的专业化之路
挖矿本质上就是依靠计算机芯片不停做哈希碰撞的过程。起初,一台PC就可以是一个挖矿节点,随后发现用计算机的显卡挖矿效率更高。这个阶段称为泛矿工阶段,挖矿的载体是计算机,任何人都可以成为矿工。
严格意义上第一型量产的专为挖矿而生的机器,诞生于2013年的深圳,型号为“烤猫12.8G“,矿机的初代型号面世。2013年的九月世界上第一款ASIC阿瓦隆1开始交付,采用110nm制程芯片。同年年底,比特大陆初代ASIC矿机蚂蚁S1量产。
矿机走上真正的专业化道路,挖矿产业的大格局也在这一年基本确定。而后,在摩尔定律的作用下,专业矿机不断迭代,到今天已经是7nm制程矿机的天下。
2)第一批职业矿工登场
同样也是在2013年,在深圳市公明街道,世界上首个矿场问世。王松用烤猫矿机实现批量化挖矿作业,取名“烤猫“矿场,在仅占半个房间的机器就已经占了当时全网42%的算力。
烤猫矿场的落成,意味着依靠矿机收益为生的第一代矿工诞生,当然初代矿工们同时也是矿机的研发者。烤猫矿场的背后还有一批投资者,他们依靠矿场的收益分红获得不菲的投资回报,可以讲是第一批矿业的投资人也在这个时候就已经存在了。
而职业矿工的成型则还要往后追溯。14-15年之间,矿工开始发现电力成本才是决定矿业成败的关键。矿工开始在全世界范围内寻找廉价能源,经过对比,四川电力能源的价格与体量最优。矿工开始踏上迁徙之路,也就是我们今天讲的丰水电的起源。
丰水电的发现,使挖矿的利润暴涨,矿工抵御风险的能力空前强大。能否掌握优质电力资源成为矿工的门槛,矿工真正意义上成为一种职业。
3)周围服务产业的出现
判断一个产业是否成型,最直观的就是观察寄生于其身上的服务业是否健全。矿业的周围服务产业有两大部分,一是服务于矿机厂商商品流通的渠道及服务于中小矿工的矿池。
据报道,最早的矿池于2010年就出现在捷克首都布拉格。鉴于中国矿工的算力占到全网算力的70%以上,服务于大陆矿工的矿池似乎更加有代表性。成立于2013年4月份的鱼池F2POOL是国内最早的矿池,一度拥有全球最大的算力。
而矿机经销商的出现时间则显得有点无法考证。深圳华强北赛格广场是全球最大的矿机集散中心。最晚到2015年,赛格广场就有了专门的矿机销售门店。矿机经销商的高峰期则是在2017年年底至2018年的年初,顶峰时期,整个赛格广场的四楼一整层都是经销各个型号矿机的门店。
挖矿产业化依托于专业矿机的问世,成型于职业矿工的出现,发展于矿场迁徙的进程中,最后固化在周围服务产业的壮大之下。
从时间上看,2009年是挖矿的元年,2013年则是挖矿产业化的开端,许多今天在行业内举足轻重的人物在2013年开启了自己的矿业之路。
南瓜张(嘉楠耘智创始人)、吴忌寒(比特大陆创始人)、毛世行(鱼池创始人)、庄重(btc.com负责人)等等都在2013年初露头角,并且这群人之间彼此盘根错节都能通过某些人或事串联起来。
从09年到13年四年的时间,矿业才迈出了第一步。而后六年的时间,矿业以所有人都想不到的速度膨胀着,今天矿业已经是一个千亿产值数养活十万从业者的成熟产业。

二、屡屡涉险,矿业历史上遭遇的几次挑战

矿业发展的势头固然迅猛,但是并不意味着它的来路是一片坦途,也不代表它未来的道路能够一帆风顺。在矿业十年成长的道路上,也遇到过许多挑战,甚至数次游走于生死之间,产业存亡系于一线。
1):历史上首次百分之五十一攻击实现,差点动摇矿业的根本
POW共识一直以安全性高而傲视群雄,“一人一票“的制度也是矿工们一直以来引以为傲的权利。但是矿业的头上仍然悬挂着一把达摩克利斯之剑,那就是百分之五十一攻击。
当有个体掌握百分之五十一的全网算力,意味着可以利用共识制度为所欲为。2018年之前,百分之五十一攻击的软肋在一直只存在于理论之中。
2018年9月同样使用pow机制的另一条套Equihash算法被成功实施百分之五十一算力攻击,部分已经写入区块的数据遭恶意篡改。消息一出,使POW共识的绝对安全性遭遇根本上的否定。矿业面临着诞生以来最大共识打击,好在大多数的矿工选择了坚守,强大的算力使得黑客再无下手的空间。
2)算力大战,去中心化的理想遭受质疑
2018年年底,号称矿霸主的吴忌寒与号称中本聪本尊的CSW因为意见分歧,进而演化成各立门派的分叉大战。对立双方都为了证明自己代表最主流意见,不惜代价调动手中的算力,展开出块的争夺战。
大量的算力参与到两人间的斗法之中,公众质疑算力实际上已经被少数的人所挟持,矿业一直以来标版的去中心化理想受到强烈的冲击,这可能是矿业十年历程中最大的污点。
3)pos共识被主流接受,矿业面临止步不前的大危机
矿业十年,全网算力呈几何倍数级别的增长,带来安全性的同时,也一直有一股声音在持续质疑挖矿行为过于耗费社会能源。而随着POS共识机制的出现,其更高TPS及低能耗等优点逐渐被主流所接纳,矿业面临着被釜底抽薪的危机。
十年发展,矿业还要面对政策、行情、黑客、矿工分歧等等的挑战。然而矿业的生命力也正是在这些挑战中变得愈发顽强。不能毁灭你的终将使你强大,矿业走过十年用事实回应了一切的质疑与挑战。

三 、矿业十年进化,得到什么又失去了什么?

矿业十年机遇远远大于挑战,一种基于少数理想主义的共识演化成一个团结了几十上百万人的产业集群,矿业的地位得到极大的巩固。但是随着产业的壮大,各种利益诉求掺杂其中,矿业多少也偏离了原本的初心,得到的与失去的相比究竟是孰轻孰重?
1)屠龙少年正在变成恶龙的模样,去中心化追随者正称霸一方
整个POW共识机制的挖矿产业目前年产值已经逼近千亿美元大关,产业上游寡头效应明显。比特大陆作为矿业最上游矿机生产企业,利用先天的优势如今把持着接近一半的全网算力,已经是名副其实的矿霸。
利益化固然使矿业变得稳固也同时会催生行业寡头,而寡头的存在已经严重破坏了矿业去中心化初衷。曾经用矿机向中心化的现实机制发出挑战的少年,如今摇身一变自己成为了某种意义的中心。
2)曾经的垄断制造者,却变身为卫道者
世界上首个矿场“烤猫矿场”一出面世便占据了全网42%的算力。因此矿场一向被视作是矿业中心化的始作俑者。在产业化的趋势下,矿场找到了更加合适的存在方式。
矿机托管目前是矿场的主营业务。由于有了矿场的存在,中小矿工们才找到自己的生存空间,大量的矿机虽然集中托管在矿场,然而算力却分散在遍及世界的矿工手中。
云算力的出现则使算力的分散化看到了更远的希望。通过分拆矿机的算力降低了挖矿的门槛,大部分小白也可以涌入挖矿产业,分散的算力更加符合去中心化的初衷。
目前云计算力领域已经有初现格局,RHY矿场、比特小鹿、牛比特等平台构筑起云算力行业的支点。
3)核心理念被认可,自身却仍然处于边缘
中本聪去中心、无国界的理念随着矿业的成熟逐渐进入主流的视野。其优点也为世人所承认,巨头facebook就想借助区块链发行libra无国界货币,消息一出各方反应热烈,其中不乏看好者。
而作为矿业,今天却依然得不到主流世界的承认,只能作为一种边缘化的存在。
十年的时间,矿业在矿机厂商、矿工、二级市场之间已经形成一种基于共同利益的互为制约的关系。而处于这种制约中的各方,已经或多或少有一些身不由己,只能被趋势裹挟着前行。
有多少人是抱着纯粹的初心进入这个行业,如今却妥协于各种利益的牵绊之下。又有多少人是单纯的逐利者,在处于自身利益的考量下变成坚定的卫道者,这可能就是矿业的魅力所在。
十年矿业,物是人非,好在理想存。

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