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比特大陆Bitmain将推出新款以太坊ETH矿机F3

加密货币近期虽然因为比特币的价格崩落,成为投资人抛售的标的,但是对于加密货币所以发的新商机,至今相关投资依旧方兴未艾。继日前外媒报导,鸿海集团总裁郭台铭将投资全球首个加密货币的商业银行之外,近日新型的加密货币挖矿机又即将推出。该型挖矿机将以更大的存储器,更低的耗能出现于市场上,这也将为晶圆代工龙头台积电及相关存储器厂商带来更多的商机。

在挖矿机的市场领域中,中国的比特大陆Bitmain) 是为其中的龙头。不但在全球挖矿机市占率上高达 80% 到 90%,每个月的净利润还达到 3,000 万美元之外,还凭借着其挖矿机的庞大需求市场,自行设计比特币、莱特币等挖矿专用 ASIC 芯片,使得比特大陆已经跃居中国 IC 设计公司前 5 名行列,还贡献了台积电近 10% 的总营收。

而比特大陆设计的 Bitmain S9 挖矿机是目前最主力的机种,专门针对彼特币的挖矿专用。不过,由于比特币采用的散列(hash)计算方式是以 SHA-256 算法为主,不但消耗计算能力,而且也耗能,加上未来彼特币数量越渐稀少,挖矿达成率越来越难的情况下,比特大陆开始发展出针对以太币 (ethereum),以应付未来的需求。

据了解,以太币所采用的 ETHASH 算法,原本是设计针对存储器的大频宽(band width),也就是针对绘图芯片的需求而来。因此是适合 PC 挖矿,挖矿机在此并不擅长。不过,因为以太币可能在 2019 年中之后采用权益证明(PoS proof of stack)的模式,届时将使当前的挖矿机更难以执行的情况下,比特大陆针对此开始设计新款的挖矿机,以满足之后得市场需求。

根据《科技新报》独家掌握的消息,比特大陆即将推出针对以太币挖矿机型 F3,其设计就是将 DRAM 的汇流排频宽加大,而且还要提高存储器的大小。未来,每台挖矿机都有 3 个主机板,每个主机板有 6 颗挖矿专属的 ASIC 处理器,而每颗挖矿专属的 ASIC 处理器都搭配有 32 颗 1Gb DDR3 的存储器。总计,一台 F3 挖矿机上将会有 72 GigaByte DRAM 存储器,这相较目前针对比特币的 S9 挖矿机仅有 512MB DDR3 存储器来说,在存储器大小上就差异很大。

市场预估,因为 F3 的耗能小,效益大,未来在正式推出之后,将会冲击原有以绘图芯片的 PC 挖矿市场。也因为看好这样的市场,近期比特大陆频频来台会晤存储器厂,商谈是否能提供相关存储器产能。据了解,比特大陆这部分的需求约为每月 3 千片 12 寸晶圆的量。这部分,当前国内的存储器厂都还在努力设法挤出产能供应。至于,交由台积电代工 28 纳米制程的以太币挖矿机芯片将在 2 月份正式量产出货,而比特大陆的以太币挖矿机则预计将 2018 年第 2 季或第 3 季问市。

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