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比特币顶端玩家比特大陆(Bitmain)全产业揭秘

比特大陆Bitmain),前身为比特大陆科技股份有限公司,是一间专营挖矿和设计ASIC晶片的公司,比特大陆于北京的总部为世界最大的矿场之一。

若你有关心加密货币与区块链新闻,你应该对比特大陆这个名号不陌生。

有些人喜欢比特大陆的作法,有些人则认为他们的作法相当恶劣。我们不禁要问:「比特大陆」究竟是什么?


背景提要

比特大陆在2013年由吴忌寒(Jihan Wu)和詹克团(Micree Zhan)联合创办,当时正直比特币价格攀升的高峰,因此大量的公司行号正抢着进入挖矿的生意,但是詹克团的ASIC设计迅速的让比特大陆名列所有挖矿公司之前。

在比特大陆创立不久后,比特币价格反跌,许多公司宣告破产,然而比特大陆仍然持续营运。

当数位挖矿的生意又再次回到焦点,比特大陆生产的Antminer S5是当时最高效能的硬体,也理所当然的成为最受欢迎的矿机。

狭带着业界最强力的硬体设备,比特大陆迅速的扩展成为挖矿业龙头,如同操控着世界上电脑70%处理器的Intel,比特大陆的强劲手段使它的龙头宝座更加稳固。

挖矿热潮使得比特大陆在ASIC业界中与NVidia等龙头平起平坐。

简单来说,比特大陆目前是世界上规模最大的、与加密货币相关的科技产业公司,拥有着巨大的影响力并且近期已投入超过五千万美元的资金。

在此篇文章中我们将说明比特大陆到底是在做什么?

他们对于虚拟货币市场有什么影响力?

他们在加密货币的未来扮演什么角色?


比特大陆的多重角色

比特大陆是一间综合公司,旗下有许多间虽然着眼不同目标但仍然相互补充的公司一起运营,俨然形成了一个加密帝国。比特大陆的规模和重要性使他们在崛起后衍生了许多起丑闻。

Antminer :矿机

比特大陆的首要角色是扮演ASICs制造商,主要提供加密货币挖矿硬体设备。ASIC是一种经过特殊设计的电脑,往往只用于单一用途。

在比特大陆的Antminer生产线上,他们的ASIC被设计成专门用于挖矿,并且根据不同币种提供不同的矿机,例如专门挖比特币、Litecoin、Ethereum、或Dash的矿机。

比特币幕后庄家「比特大陆」大揭秘,一窥加密挖矿巨头的发展史

图为Antminer S9,比特大陆的比特币矿机。图片来源:Bitmain官方

比特大陆目前为规模最大且最成功的ASICs制造商,据动区先前报导,他们近期更推出了专门挖以太币和门罗币(Monero)的矿机,尽管Monero的社群试图不依赖ASIC。Antminer预估已占据了所有比特币矿机的70%。

比特大陆占据市场大宗的主要原因不外乎于他们生产最优秀的硬体设备。然而此现象也引发了许多对于比特币网络的安全性疑虑。


比特币的后门?

Antbleed是Antminer软体设定中的一项「漏洞」,它让比特大陆能够秘密地从远端操控来停止矿机运作。这个「后门」在2017年四月时被揭发,而理所当然的,广大的比特大陆客户对于此设定有非常大的疑虑。

若此「后门」被打开,比特大陆理论上可以使除了自家以外的大量比特大陆矿机都停止运作,这会使得他们完全的掌握比特币市场,毕竟他们将掌握所有生产工具。


「蚂蚁矿池」和「云矿」

除了贩售ASICs让客户顺利挖矿之外,比特大陆自己当然也有挖矿部门和管理矿池的部门。

矿池是由一连串加密货币矿机所形成的网络,目前规模最大的矿池为Antpool和BTC.com,他们加起来占据了比特币50%的挖矿产出。

比特币幕后庄家「比特大陆」大揭秘,一窥加密挖矿巨头的发展史

比特币算力(哈希值)分布,2017,4/14

两间矿池都是由比特大陆所拥有,虽然我们仍不清楚此生产效能是比特大陆自己的硬体所产出或由其他方所贡献。

Hashnest即是所谓「云矿」,它能让任何人从比特大陆租用矿机,概念类似于从Dropbox租用存储空间或从AWS租用服务器空间。这些租来的矿机由比特大陆来操作,其产出都归类于Antpool之下。

虽然比特大陆并没有直接控制比特币50%的产出,他们在矿池和硬体设备上仍有强劲的影响力。比特币协议的变化必须透过网络上节点表示「接受」时产生,或者当社群表明它们将支持新协议的区块时也会产生变化。这种运作方式使比特大陆能够控制比特币协议开发的方向。


比特大陆与「AsicBoost」

在2017年四月正直Antbleed丑闻的高峰期时,Segregated Witness(SegWit)和AsicBoost也同样占据了新闻版面:Segregated Witness (SegWit) 是一个具争议性的比特币协议变化,它的目标在于拓展网络,而AsicBoost则是比特币矿机的一项创新,它能使矿机效率提高30%,然而SegWit和AsicBoost事实上并非相互兼容的。

比特大陆在AsicBoost的科技上已钻研许久,而许多人都认为这项创新能使比特大陆原先巨额的网络占据量更为攀升,也将引申比特大陆对于比特币网络的更高宰制力。

比特大陆同时也积极表态反对SegWit,并且将旗下产品都设计成反SegWit协议。

社群中的许多人都跳出来反对比特大陆的操作手段,认为比特大陆反对SegWit的原因即是因为自己研发的AsicBoost能够在没有SegWit的环境下带来更多利润。

比特大陆发表声明,澄清他们反对SegWit的原因在于他们倾向于支持比特币协议往另一个方向改变,而此替代方向即是被称为Bitcoin Unlimited的区块扩容。


下一个人工智慧硬体:Sophon

掌握了挖矿版图的比特大陆已经往未来的趋势有所瞻望,他们最近期的创新是名为Sophon的计画,Sophon提供特殊设计的应体设备来满足AI可能产生的需求。

截至目前为止,Sophon跳脱了以挖矿为目标的ASIC设计,进一步提供能训练神经网络的ASIC处理器,而此ASIC处理器以设计AI的资料库为目标,甚至还有可以和孩子一起玩的个人AI家庭机器人。

比特大陆和Sophon是少数投身于「专门供AI使用」的硬体制造商,并且预期将在未来的AI版图中持续发挥巨大影响力。


结论:比特大陆能控制比特币吗?

比特大陆的影响力将只增不减。

随着加密货币产业日益兴盛,我们可以想见比特大陆运用自己的影响力来操控比特币网络的那一天。综合了比特币矿机生产、大规模挖矿作业、和矿池操作等等,比特大陆成为比特币网络上最大的操盘手。

尽管比特大陆声称他们最关心比特币网络的利益,但只有时间会证明他们将如何处理这个巨大的权力以及随之而来的责任。


是否要抵制比特大陆?

比特大陆(Bitmain)无疑是加密货币空间和整个计算领域的关键参与者。他们还没有表明他们确实心怀不轨,但比特大陆滥用权力的可能性仍然存在;比特大陆是否保留在ASIC和采矿领域的龙头宝座仍有待观察。

或许我们可以期待的是,随着采用率的不断提高,将出现足以挑战比特大陆的竞争对手。

也许你会开始下一个比特大陆,谁知道呢?

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