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比特大陆与前核心技术人员杨作兴的专利之争

比特大陆与前核心技术人员杨作兴的专利之争

蚂蚁矿机S7、S9矿机芯片是比特大陆的旗舰产品,然而其设计思路并非来自比特大陆的开发团队,而是来自于清华大学工程物理系博士杨作兴,而杨作兴的出走,正是比特大陆近年来出现技术瓶颈的重要原因之一。”

8月26日,据路透社等多家媒体报道,比特大陆将于本周向港交所提交IPO申請,启动上市流程,这次IPO的主办承销商为中金公司,上市目标估值为300亿美元。此前,比特大陆第二季度财报流出,亏损金额在 6-7 亿美元。同时,比特大陆的Pre-IPO投资人又出变故,软银、腾讯双双否认投资比特大陆。

2015年以来,比特大陆一直靠S7矿机(1385芯片)和S9矿机(1387芯片)支撑市场。

然而,提供这两款芯片设计思路的核心技术人员,并非来自比特大陆的开发团队,而是来自于清华大学工程物理系博士杨作兴,而杨作兴的出走,正是比特大陆近年来出现技术瓶颈的重要原因之一。

杨作兴为深圳比特微电子科技有限公司董事长,其生产的神马矿机,被比特大陆以侵犯专利为由告上法院。

两者多次对簿公堂。最终,国家知识产权局专利复审委员给出裁定结果,比特大陆专利无效。

当年情:雪中送炭

杨作兴博士曾是“烤猫”蒋信宇的员工,他曾用全定制方法学式设计了一版BE300芯片,但是因为后来“烤猫”消失,其设计的芯片未能流片。杨作兴不忍明珠暗藏,于是,将可以减少成本与能耗的芯片设计方法“全定制方法学”的实现方式告知了比特大陆詹克团。该方法可在同一工艺节点上把功耗做到极致,而后杨作兴以兼职的工作形式帮助比特大陆度过了“矿业寒冬”。

“2015年年初的那个熊市,很多人都离开这个行业了,但在离开这个行业之前,我有点不甘心,我觉得我的全定制方法学特别适合做比特币芯片我就去找詹克团,告诉了他我这个全定制设计方法学怎么用。和詹克团介绍完之后,他希望我留下,加入公司,最后是以兼职的工作方式用全定制设计方法学帮他们设计了S7矿机(1385芯片)和S9矿机(1387芯片)这两款芯片。” 杨作兴告诉财经网。

比特大陆与前核心技术人员杨作兴的专利之争

矿机芯片示意图

全定制方法学是设计集成电路的方法之一,类似方法还有定制法、半定制法以及可编程逻辑器件和逻辑单元阵列设计方法。

“半导体工艺提升一代,带来的好处接近采用全定制设计本身的好处。另外一个原因是设计越来越复杂,规模越来越大,使全定制设计周期长,不利于快速出新产品。因此近20-30年,基本没有人采用定制的方法学设计批量生产的芯片。” 杨作兴向财经网解释道。

从16nm开始采用FINFET后,新旧两代半导体工艺带来的好处大幅度下降大约2倍左右,在工艺带来的好处下降的情况下,需要通过全定制设计方法学来提高产品的性能。杨作兴的主要贡献在于,在当前超大规模情况下,第一个采用全定制方法学,在3-6个月左右的时间里边,设计出的芯片的性能比传统APR(自动布局布线)方法学设计出来的性能好大概一个数量级。在虚拟货币领域,在别人家也开始采用全定制设计方法学的情况下,杨作兴通过设计可以再提升一倍左右的性能。

2015年6月,当时比特大陆已经有一套1385芯片设计方案,杨作兴使用全定制方法学又设计了一套新的方案,两套方案同时做,最后,比特大陆采用了杨作兴提出的方案用于生产S7矿机。相对于比特大陆S5矿机芯片BM1384,这款芯片的功耗和成本的降低幅度将近50%。

当时,杨作兴想把全定制方法学用到一个新的芯片,该项目为无源无线摄像头,杨作兴再次找到比特大陆,希望可以拿到融资,也因此,他又继续帮比特大陆设计了S9(1387芯片)矿机。财经网向比特大陆求证,此事,未得到回应。

2015 -2016年的那个“矿业”寒冬,比特大陆依靠功耗和成本优势明显的 S7 矿机和 S9 矿机跃居行业第一,占据了比特币矿机市场 70%以上的市场份额。

恩义断:釜底抽薪

经过5轮谈判,杨作兴并未拿到比特大陆的融资。2016年6月8号,杨作兴与比特大陆的谈判正式结束。雪中送炭,并不能得到回报,于是,他决定开公司,做矿机芯片,不再为比特大陆提供技术支持。

“我把全定制方法学的具体实现留在了比特大陆,他们大概知道我做的东西,但他们不理解其中的缘由,很难在我的基础上继续演进。技术这个东西,不是一成不变的,它在不停的演进。这就是我终止跟他们合作以后,他们再也没有新品的原因。” 杨作兴向财经网表示。

2016年7月份,杨作兴成立了深圳比特微电子科技有限公司,其主要产品是用于比特币挖矿的神马矿机。

比特大陆与前核心技术人员杨作兴的专利之争

合作终止以后,作为行业第一的比特大陆,却在BTC产品线上止步不前甚至逆行。

近两年,比特大陆再没有推出过任何像S7、S9矿机那样具有颠覆性优势的新芯片、新矿机。比特大陆16nm(纳米)BM1X89芯片、12nm BM1X90芯片、10nm BM1X93芯片设计也全部以失败告终,其即将采用的7纳米工艺也已被国内外多家厂商使用,并未竞争优势。

除此之外,比特大陆的的莱特币L3、以太坊D3、Zcash Z9等技术指标也被竞争对手“芯动科技”等对手赶超。而比特大陆重金打造的AI芯片Sophon BM1682功耗是其竞争对手寒武纪的3倍多,其功耗为10(W/Ths),而寒武纪dadiannao的功耗仅为2.8(W/Ths)。

杨作兴解释称,全定制方法学,对设计人员的要求很高,需要一流设计工程师,经过项目磨炼后,才可以慢慢把握。方法学的优化主要体现在四个方面:CELL的优化,PLACEMENT的优化,时钟优化和门级网表优化。从蚂蚁矿机S9到神马矿机M10, 同样的工艺条件下,性能超越了一倍,就是方法学具体实现的某些部分在不停的超越。

狙击战:专利之争

不久,比特大陆以侵犯专利为由,起诉了比特微,并以起诉书要求供应商停止与深圳比特微合作。2018年4月8日,国家知识产权局专利复审委员宣判比特大陆专利无效。

如果一项权利要求的技术方案与现有技术相比存在区别技术特征,但该区别技术特征属于本领域公知常识,将该公知常识结合到现有技术中是显而易见的,则该权利要求的技术方案不具备创造性。”这是国家知识产权局专利复审委员在无效宣告请求审查决定(第35537号)一文书中给出的决定要点。

比特大陆与前核心技术人员杨作兴的专利之争

比特大陆申诉的专利叫做串联供电,是矿机芯片厂商经常使用的一个基础技术。这项专利很多年前就被国外的技术人员申请成功。

2013年,俄罗斯的Bitfury公司的工程师瓦西里看到一些关于串联供电的专利文献,发现芯片也可以像LED灯一样串联起来。瓦西里受到启发,第一次把串联供电用到了挖矿芯片的版上。

瓦西里到深圳拜访烤猫, 就把这个思想带入了中国,在“棱镜矿机”上使用了串联供电。“棱镜矿机”是国内第一次把串联供电的技术用到公开销售的产品上。

同年,比特大陆的S5矿机也采用了这项技术,并提交了串联供电专利。后来,杨作兴的神马矿机使用了这一技术,被比特大陆起诉。

杨作兴聘请了两个律师团队,两次向国家知识产权局请求比特大陆专利无效,并拿出国内外已有的专利证据,最终国家知识产权局专利复审委员在无效宣告请求审查决定(第35537号)一文书中给出裁决,认定比特大陆不符合中华人民共和国专利法第二十二条第三条所示的“创造性”,比特大陆“串联供电思路、虚拟数字币挖矿机和计算机服务器”这一专利被判无效。

比特大陆与前核心技术人员杨作兴的专利之争

注:中华人民共和国专利法第二十二条规定, 授予专利权的发明和实用新型,应当具备新颖性、创造性和实用性。新颖性,是指该发明或者实用新型不属于现有技术;也没有任何单位或者个人就同样的发明或者实用新型在申请日以前向国务院专利行政部门提出过申请,并记载在申请日以后公布的专利申请文件或者公告的专利文件中。创造性,是指与现有技术相比,该发明具有突出的实质性特点和显著的进步,该实用新型具有实质性特点和进步。实用性,是指该发明或者实用新型能够制造或者使用,并且能够产生积极效果。现有技术,是指申请日以前在国内外为公众所知的技术。

此前比特币黄金(BTG)创始人、闪电智能CEO廖翔也曾对比特大陆在中国申请asicboost专利做过无效抗争,称该专利在国外已有人申请,同时多名技术人员指责比特大陆为专利流氓。

为什么已经有国内外多名人员申请过该专利,比特大陆还能继续申请呢?周寒律师曾在百度知道上回复用户,称外国专利如果在中国未申请专利,不受中国专利法保护。

“不止国外,国内其实也有这个专利。因为大概念可以涵盖小概念,申请原始专利的时候,没有说是哪个领域,就是所有领域都可以,所以说在创新领域其实也不能申请这个专利。” 杨作兴对财经网表示。

战鼓擂:群雄并起

初期成就了比特大陆的大胆投入,很快发展成不顾技术发展规律的盲目豪赌,甚至演变成自残式的打压对手,无论是对公司现金流还是对处于发展初期的全行业竞争合作生态,都不是好事。” 2048 资本创始人Allen 郭春龙曾在其公众号2048Capital上这样分析比特大陆的技术困境。

郭春龙认为比特大陆成功登顶的关键,在于抓住了芯片工艺制程的红利,敢于投入在最先进的制造工艺上,并且也一度在芯片设计创新上领先同行。时过境迁,所有的竞争对手都意识到了提升制造工艺的重要性,另一方面,核心芯片设计能力上止步不前甚至退步成了比特大陆的致命弱点。

财经网就公开数据整理了主流比特币矿机的一些指标,其中蚂蚁矿机1387芯片的功耗94(W/Ths),阿瓦隆A851功耗100(W/Ths),而使用10纳米工艺的芯动科技T2T的功耗为89(W/Ths),当然,其成本也会变高,而同样使用16纳米芯片的芯片,神马矿机M10的功耗仅为65(W/Ths)。

比特大陆与前核心技术人员杨作兴的专利之争

图为财经网根据多方数据整理

“接下来币价还会跌,市场挖矿平均利润会快速降到30%以内,矿工只看价格和能耗比,拼的就是谁综合成本低。”矿机经销商吴文杰向财经网分享了自己对于下半年矿机生产商的看法。

目前来看,币圈寒冬,三大矿机生产商都在紧锣密鼓地赴港IPO,比特大陆将于本周向港交所提交IPO申请,启动上市流程,而后期之秀们也拿出了“核武器”,等待着蚕食矿机市场的“蛋糕”。

打江山易,守江山难,无论何时,科技公司最核心的竞争力都是技术。2018矿机市场后半年的竞争,也许会更加激烈。

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8 条回复 A 作者 M 管理员
  1. 神马广告贴

    • 现在蚂蚁矿机你看有什么进展吗,人家都7NM,30T加了,他还在玩他的S9,而且S9之后的矿机全是坑货,矿工都赔了。

    • 原来是这样啊,D3给我挖了一个大坑!

  2. 怪不得S9之后蚂蚁没什么惊艳的新产品,新出的要么性能平平,要么和竞争对手比起来算力、功耗都有差距

  3. 果然被我料中,矿霸大陆急着IPO找接盘侠,其实已经亏损了。没有技术搞不出什么好产品,新出的几款矿机被啪啪打脸。

  4. 礦機 0保值
    礦工玩過就會知道了
    要回本都很難了

  5. 接下来币价还会跌

  6. 来看,币圈寒冬

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